Auftakt

1968 war Krieg, aber im Gegensatz zu heute gab es auch eine Wehrpflicht; zwischen 1964 und 1973 wurden etwa 2,2 Millionen Menschen eingezogen, hauptsächlich in den Jahren 1965-70. Vor 1968 hatte die Universität routinemäßig Klassenranglisten an die Einberufungskommission übermittelt, so dass man bei schlechten Noten zum Töten oder getötet werden musste; diese Praxis endete erst nach massiven Protesten im Jahr 1967. In der Zwischenzeit gab es ROTC-Übungen auf dem South Field, Militär- und CIA-Rekrutierer auf dem Campus und klassifizierte Militär- und CIA-Forschung in den Labors. Aus der Bürgerrechtsbewegung, die uns noch frisch im Gedächtnis geblieben war, war die Black Liberation-Bewegung geworden, und die Black Panthers – und die Soul-Musik – fesselten die Phantasie der Studenten. Dr. King war gerade getötet worden, und die Städte standen in Flammen – NYC weniger als andere, was auf den beruhigenden Einfluss von Bürgermeisterin Lindsay zurückzuführen war. Es war nicht die Zeit für “business as usual”.

In den späten 1960er und frühen 70er Jahren gab es auf dem Campus eine ständige Antikriegsaktivität – Sonnenuhr-Kundgebungen gegen den Krieg, Konfrontationen mit militärischen Anwerbern, Lehrveranstaltungen zum Krieg und zur Wirtschaft des Pentagons, Demonstrationen gegen die Berichterstattung über den Klassenrang; es war eine Ära der Megaphone. Währenddessen baute die Universität eine neue Turnhalle im Morningside Park – der Barriere, die Columbia von Harlem trennt – mit einer “Hintertür” auf der Seite von Harlem. Eines Tages im April fuhren einige Studenten zum Morningside Drive und rissen den Bauzaun der Turnhalle nieder, wobei sie versuchten, in die Baustelle einzubrechen. Sie wurden von der Polizei festgehalten, und einige wurden verhaftet. Die anschließende Sundial-Kundgebung wanderte in die Hamilton Hall und blieb dort über Nacht. Die ursprüngliche Idee war, dass die Studenten Hamilton so lange besetzen würden, bis die Anklage fallen gelassen und einige andere Forderungen erfüllt würden. Verschiedene Fraktionen debattierten über die Taktik und die Forderungen, die gestellt werden sollten. Schließlich wurden sechs Forderungen formuliert, von denen die beiden einzigen inhaltlichen Forderungen lauteten, dass Kolumbien jede Form der Unterstützung für den Krieg einstellen und die Turnhalle absagen sollte.

Die ersten Gebäudebesetzungen

Mehrere hundert von uns versammelten sich in der Hamilton-Lobby, während die Führung nach oben ging, um zu planen, wie es weitergehen soll. Es waren viele Gruppen beteiligt, aber die wichtigsten waren die weißen Studenten für eine demokratische Gesellschaft (SDS) und die schwarze Studenten-Afroamerikanische Gesellschaft (SAS). Die Gespräche dauerten die ganze Nacht, und obwohl einige wenige in der Lobby nach Hause gingen, hielten die meisten durch. Gegen 6:00 Uhr morgens wurde bekannt gegeben, dass die schwarzen Studenten in Hamilton bleiben würden und alle anderen das Gebäude verlassen und ein anderes Gebäude nehmen würden. Bald gesellte sich zu den schwarzen Studenten H.

Wir marschierten in einer großen Kolonne geradewegs über den College Walk zum Sicherheitseingang an der südöstlichen Ecke der Low Library. Die Tür war verschlossen, so dass die Leute an der Vorderseite (ich nehme an, es waren die SDS-Führer) eine Bank aufhoben und sie durch das Glas zerschmetterten, herumgriffen und die Tür öffneten, und Hunderte von uns marschierten ohne Zwischenfall am Sicherheitstisch vorbei. Wir gingen nach oben in die Suite des Präsidenten und traten ein… Ich kann mich nicht erinnern, dass wir einbrechen mussten; ich glaube, die Reinigungskräfte waren bei der Arbeit im Inneren, also war sie offen.

In den nächsten Tagen verteilten sich die verschiedenen, meist weißen Fraktionen auf andere Gebäude – SDS auf Math (die die prächtige rote Flagge auf dem Titelblatt des Columbia College Today im Frühjahr 1968 trug) und andere auf Fayerweather und Avery. Insgesamt wurden fünf Gebäude eine Woche lang besetzt. Die Geschichte wird in verschiedenen Büchern, in den als Souvenir gebundenen Ausgaben des Spectator, geschrieben, und es gibt auch einen vor Ort produzierten Film, Columbia Revolte, der zum großen Teil von dem legendären Wandbeschichter Melvin gedreht wurde und zu besonderen Anlässen ausgetragen wird. Als ich meinen Sohn 1988 mitnahm, um ihn beim 20. Jubiläumstreffen in der Earl Hall zu sehen, war er bereits zerbröckelt.

Ich verbrachte die Woche in der Low-Bibliothek. Am ersten Tag herrschte eine Karnevalsatmosphäre mit Pressefotografen und Reportern von Magazinen, Lokalzeitungen usw.; die Post war fair, die News schrecklich, aber die Times war unglaublich – kein Wunder, wenn man die Zusammenhänge betrachtet. Es gab einen unvergesslichen, felliniesken Besuch eines Fakultätsmitglieds, das in voller akademischer Ornamentik durch das Fenster stürmte, wie ein Batman, um mit uns “vernünftig” zu reden. Sicherheitskräfte und Büroangestellte brachten uns Snacks. Die Zeitschrift Life (10. Mai 1968) brachte eine Titelgeschichte mit Bildern, die in Low aufgenommen wurden, darunter mein Lieblingsbild: eine Gruppe von uns saß auf dem Teppich, jeder mit einem Grayson-Kirk-Gesicht, komplett mit Pfeife (aus Präsident Kirks Schreibtischschublade, die mit Dutzenden von 8×10 glänzenden Buchumschlag-Posen bestückt war).

Nach dem ersten Tag wurden die Aktivitäten strukturierter, und von da an war die Besetzung eine einzige lange Sitzung, die von Roberts Rules of Order geregelt, kreativ interpretiert (“Verdunkelungspunkt!”) und von Hausarbeit unterbrochen wurde. Im Gegensatz zu Presseberichten war die Büroetage des Präsidenten nach dem chaotischen ersten Tag makellos und geordnet. Zu den Aufräumarbeiten gehörten Staubsaugen, Ausschütteln von Decken, Schrubben des Badezimmers usw. Die Furcht der Verwaltung vor Vandalismus (und ihre besondere Sorge um den Rembrandt, der über Präsident Kirks Schreibtisch hing) war zumindest in Low wenig begründet.

Draußen entwickelte sich ein System von Ringen um die Low Library. Die Gegner (die “Jocks” genannt wurden, obwohl sie nicht nur Jocks waren) bildeten den inneren Ring; die studentischen Unterstützer (zusammen mit uns als “Kotzer” bekannt) bildeten einen äußeren Ring, und später bildeten die betroffenen Lehrkräfte einen Pufferring. Jede Gruppe trug unverwechselbare Armbänder, nicht dass sie nötig gewesen wären: Sportler (Columbia hellblau) sahen wie Sportler aus; Kotze (rot) waren ungepflegt; Lehrkräfte (weiß) waren älter und trugen Tweed mit Ellbogenaufnähern. Schwarze Armbinden kamen später, nach den Massenverhaftungen. Jenseits der Ringe waren Schaulustige und die Presse in großer Zahl anwesend. Die äußeren Kotzbrocken versuchten, uns Essen hochzuschicken, aber die Sportler fingen das meiste ab und machten eine tolle Show daraus, es zu verschlingen, während wir zusahen. Das meiste Essen wurde nicht gut geworfen und fiel zu kurz aus; was wenig durchkam, waren hauptsächlich Orangen und Fleischwurstpakete. Eines Tages erschien ein großer Fremder mit hüftlangem Haar am entfernten Rand der Menge (fast bis zur Earl Hall) und begann, fünf Pfund schwere Säcke mit hausgemachtem Brathähnchen nacheinander und mit perfektem Ziel über die Köpfe der Sportler und direkt in unsere Fenster zu schleudern. Später fand ich heraus, dass das Hühnchen von Frau Gloria Sánchez aus der Bronx, der Nachbarin meiner zukünftigen Schwiegermutter, gekocht wurde, und es war köstlich. Was die mysteriöse Fremde angeht…

. . . Im Juni 2001 erhielt ich einen Anruf von Jerry Kisslinger vom Büro für Universitätsentwicklung und Alumni-Beziehungen der Columbia University, der das hüftlange Haar und den kräftigen Arm von John Taylor, dem Sohn des Nürnberger Staatsanwalts und Columbia-Rechtsprofessors Telford Taylor, erkannte (der es ablehnte, seinen Namen einer Erklärung zu leihen, die von den meisten anderen juristischen Fakultäten unterzeichnet war und in der es hieß, dass die Studentenproteste die “zulässigen Grenzen” des zivilen Ungehorsams überschritten [New York Times, 24. Mai 1998]. Vielen Dank an John und seinen Vater!

Abgesehen von den Treffen und Arbeitsdetails wurde eine konzertierte Anstrengung unternommen, um in die zahlreichen Aktenschränke von Präsident Kirk einzubrechen und sie zu durchwühlen und Beweise für verdeckte Verbindungen mit der Kriegsmaschinerie und mit Auftragnehmern des Verteidigungsministeriums, großen Unternehmen, die eine Aufteilung der Beute in Vietnam planen, usw. zu finden, die alle im Überfluss vorhanden waren. Diese wurden fotokopiert und später in der Untergrundzeitung “East Village”, Rat, veröffentlicht. Einige Artikel wurden von der Massenpresse aufgegriffen, was zu einer gewissen Verlegenheit unter den Reichen und Mächtigen führte, die aber schnell verging. Da wir die Aktenschränke zerbrochen hatten, wurden wir zusätzlich zu den beiden Standardverbrechen, nämlich Hausfriedensbruch und Widerstand gegen die Festnahme, wegen böswilligen Unfugs angeklagt. Und zusätzlich ein Vergehen, nämlich ungebührliches Verhalten.

Die erste Verhaftung

Am Dienstag, dem 30. April, muskelte sich die lederbekleidete NYC-Motorradpolizei durch die Menge und die Ringe, um einen neuen inneren Ring direkt unter unseren Füßen zu bilden, während wir uns auf den Simsen und Fensterbänken versammelten. Wir befestigten die Eingänge zum Gebäude, insbesondere durch die Tunnel, gegen den erwarteten Angriff, der einen Tag später erfolgte. Nach einer letzten Warnung um 2.00 Uhr morgens, das Gebäude zu verlassen oder verhaftet zu werden, diskutierten wir (immer noch unter Einhaltung des ordnungsgemäßen parlamentarischen Verfahrens), ob wir Widerstand leisten oder friedlich gehen sollten. Die Meinungen waren geteilt und es wurden viele Varianten vorgeschlagen. Man einigte sich auf einen passiven Widerstand im Stil einer Bürgerrechtsbewegung; wir würden erschlaffen und die Polizei müsste uns hinrichten.

Wir widmeten die letzten Augenblicke den Vorbereitungen – das Verteidigungskomitee stapelte die Möbel vor der Tür, während der Rest von uns den Müll aufhob, staubsaugte und schrubbte, damit die Suite des Präsidenten in einem tadellosen Zustand hinterlassen wurde, besser als wir sie vorgefunden hatten, abgesehen von dem Klebeband, das die Fensterscheibe zerkratzt hatte, und von den verbogenen Aktenschrankschlössern. Diejenigen mit durchstochenen Ohrringen nahmen sie ab – eine Routine-Vorkehrung in jenen Tagen der Polizeiaktionen – und dann bildeten wir einen 100-köpfigen, 10.000 Pfund schweren Klumpen, der “We Shall Not Be Moved” sang, weil wir wussten, dass wir es tun würden.

Bald krachten Äxte durch die Tür, die Barrikade wurde durchbrochen, und die taktische Polizei (TPF) türmte sich auf, stapelte zuerst den singenden Klumpen von uns auseinander, bildete dann einen Fehdehandschuh, um unsere schlaffen Körper durch die Korridore zu führen, schlug unsere Köpfe mit großen Metalltaschenlampen entlang des Weges und zog uns an den Füßen die Marmortreppe hinunter, so dass unsere Köpfe hüpften. Die Kopfwunden bluteten sehr stark, und die Journalisten bekamen einige auffällige Fotos von uns auf dem Weg zu den Reisewagen, die auf dem College Walk warteten.

Soweit ich mich erinnere, wurde meine Gruppe zunächst auf ein Polizeirevier in Lower Manhattan gebracht, um dort gebucht zu werden, und dann in die Tombs [das Gefängnis- und Strafgerichtsgebäude in der Centre Street 100] verlegt. Ich war mit sechs anderen in einer Zelle, darunter auch Tom Hayden. Später begannen Studenten aus den anderen Gebäuden einzutreffen, die viel blutiger waren als wir. Die Mathe-Studenten (von denen einige später zum Kongress der Demokraten in Chicago gingen und dann den Weather Underground gründeten) wurden weniger sanft behandelt – ein Student wurde aus einem Fenster im zweiten Stock geworfen und landete auf einem Professor (Jim Shenton), wobei er dem Professor den Arm brach.

Im Dezember 2001 erhielt ich die folgende E-Mail von Thomas Gucciardi: “Mein Vater, Frank Gucciardi, war während der Unruhen Polizist. Er war 3 Jahre lang von der Hüfte abwärts gelähmt. (Ein Student sprang von einem Gebäude in die Menge.) Er hat sich auf wundersame Weise erholt und genießt immer noch ein ziemlich aktives Leben. Ich habe soeben Ihre Website gefunden und möchte Sie dafür loben. Mein Vater liebte bis heute seine Arbeit & er versteht den Studentenaufstand. Er hegt keinerlei Groll gegen das, was die Studenten ihm mit 34 Jahren und 3 Kindern angetan haben. Vielen Dank für Ihre Website”. Später schickte Thomas Kopien von Zeitungsausschnitten, in denen die Verletzungen des Streifenpolizisten Gucciardi und die Operationen an seiner Wirbelsäule in den nächsten Jahren beschrieben wurden. Eine Reihe von Artikeln des Kolumnisten Martin Gershen in der NY Times, der Long Island Press und anderen Zeitungen verfolgte seine Fortschritte und erlangte nationale Aufmerksamkeit. Ebenfalls verletzt wurde Officer Bernard Wease.

In einem Artikel in der LA Times vom 9. September 1969 wird Bürgermeisterin Lindsay zitiert, die einräumt, dass einige Polizisten “übermäßige Gewalt” anwenden, und erklärt, dass “in den Nachrichtenberichten Zeugen zitiert wurden, die gesehen haben, wie uniformierte Polizisten sowohl männliche als auch weibliche Studenten geschlagen und getreten haben… ein blondes Mädchen soll auf dem Bürgersteig vor der Avery Hall bewusstlos geschlagen worden sein… ein Junge, der sich vor der Ferris Booth Hall mit zerschmetterter Nase windet…”, die einzigen beiden Verletzungen, die schwer genug waren, um einen längeren Krankenhausaufenthalt zu erfordern, waren die der Officers Gucciardi und Wease.

Viele der später in die Gräber eingetroffenen Personen waren Umstehende. Nachdem wir gegangen waren, war die Hölle los, und die berittene Polizei stürmte durch die Menschenmengen auf dem Südfeld, schwang ihre “Schlagstöcke” auf alle nahegelegenen Köpfe wie tobende Kosaken und nahm wahllos Leute fest. Nachfolgende Untersuchungskommissionen nannten es einen “Polizeiaufstand”. Der Kampf griff auf den Broadway und die Seitenstraßen in Richtung Riverside Park über, Pferde galoppierten nach fliehenden Fußgängern – es muss ein ziemlicher Anblick gewesen sein, und es war eine “radikalisierende Erfahrung” für viele ehemalige Nebenerwerber. Ed Kent (UTS BD 1959, Columbia PhD 1965, derzeit Professor für Moral-/Politik-/Rechtsphilosophie am Brooklyn College, CUNY) erinnert sich:

Ich sorgte dafür, dass ich Jackett und Krawatte anzog – es war etwa 1 Uhr morgens, und ein Kollege von Hunter hatte mich alarmiert, weil er gehört hatte, dass die Verhaftung kurz bevorstand. Ich schloss mich dann dem dem Tor zugeteilten Polizisten an, der den Schülern völlig sympathisch war, und wir sahen mit Schrecken zu, wie die Polizisten Kinder verprügelten, die aus ihren Wohnheimen gekommen waren, um herauszufinden, was der ganze Krawall zu bedeuten hatte (Diejenigen, die Gebäude besetzt hatten, waren zuvor durch die Tunnel hinausgebracht worden). Ich werde nie einen kleinen Schüler vergessen, der von einer Gruppe von Polizisten mit Knüppeln verfolgt wurde, die ihn verprügeln wollten – er flüchtete schließlich auf ein Auto, wo er versuchte, ihren Schaukeln auszuweichen. Schließlich schlugen sie ihn nieder und schlugen mit ihren Schlägern zu. Am nächsten Tag wurden viele Dozenten und Studenten wegen Kopf- und anderer Verletzungen behandelt – alle ohne jegliche Verbindung zu den eigentlichen Gebäudebesetzungen. Übrigens hörte ich bei den Cox-Anhörungen, wie der Dekan [Henry Coleman], der angeblich von den Studenten in Hamilton inhaftiert worden war, auf eine Frage von Anthony Amsterdam zugab, dass er in Wirklichkeit vom Präsidenten angewiesen worden war, in seinem Büro zu bleiben, und dass er von den Studenten durchweg mit aller Höflichkeit behandelt worden war und seine Bürotür jederzeit hätte aufschließen (und zum Schutz der Studentenunterlagen wieder verschließen) und verlassen können. Dies wurde als Entschuldigung für die Polizeiaktion angeführt, und Sidney Hook weigerte sich, es von seinem Buchkonto zu nehmen (ich habe seine Galeeren zur Vorbesichtigung gebracht), obwohl ich ihn persönlich auf seine Falschmeldungen dort aufmerksam gemacht hatte. Hook war zu diesem Zeitpunkt schon sehr rechtsgerichtet geworden.

Währenddessen, zurück im Gefängnis… Ein Kollege von mir aus der Butler-Bibliothek, der jetzt ein Abzeichen trägt, begleitete eine Gruppe von Verwundeten. In Butler, der sich als studentische Bibliotheksassistentin ausgab, hatte er versucht, uns zu rekrutieren, um “Sachen in die Luft zu jagen”, eine Episode, die viele Jahre lang in Diskussionen über linke Paranoia gut gedient hat. Die Bibliothekare, zu ihrer Ehre, waren schockiert, als sie erfuhren, dass sie einen Agenten, einen Provokateur, eingestellt und ihn sofort gefeuert hatten. Damals weigerten sich die Bibliothekare auch, dem FBI die Ausleihdaten zu übergeben, was erstaunlich, aber wahr ist.

Etwa 700 Personen wurden in dieser Nacht verhaftet, ein logistischer Alptraum, an dem mindestens 20 Bezirke und verschiedene Transportmittel beteiligt waren. Wir wurden im Laufe der nächsten ein oder zwei Tage angeklagt und wieder freigelassen, wobei die Gerichtstermine auf Jahre hinausgehen sollten, eine Geschichte für sich. Zurück auf dem Campus… was für ein Chaos! Die Zeitungen des Morgens waren voll davon. Die Times brachte eine Titelgeschichte mit einem Foto eines Polizisten, der im Büro des Präsidenten stand, das ein totales Wrack war (Graffiti an den Wänden, umgestürzte Bücherregale usw.) und traurig auf einen Haufen zerfetzter Bücher zusteuerte, eine verzweifelte Träne in seinen Augen: “Das Wissen der Welt war in diesen Büchern… “*. Ironisch, denn es waren nicht wir, die das Chaos verursachten oder die Graffiti sprühten! Später erwischten wir den Autor (Sylvan Fox) der Geschichte auf dem Campus und fragten ihn, warum er das geschrieben hatte, als er gesehen hatte, was wirklich passiert war – er empfahl uns, das mit seinem Chef (einem Columbia-Treuhänder) zu besprechen. Um es klarzustellen: Das Büro des Präsidenten war in tadellosem Zustand, bevor die Polizei kam, mit Ausnahme der Möbel, die sich an der Tür stapelten. Ich kann Ihnen auch sagen, dass, anders als Sie vielleicht in der New York Daily News gelesen haben (“die Polizei wurde mit Flüchen, Tritten aus allen Richtungen konfrontiert, sie wurde angespuckt, geschlagen und mit Möbeln geschlagen”, 1. Mai 1968; “die Polizei wurde geschlagen, gebissen und getreten, mit vielen Versuchen, der Polizei in die Leiste zu treten. Es gab ein Muster in der Verwendung von Frauen, die Polizisten beißen und treten”, 8. Mai 1968). Niemand in Low rührte einen Finger gegen die Polizei; sowohl Frauen als auch Männer in Low wurden geschlagen, an den Füßen die Marmortreppe hinuntergeschleift und ihre Kleidung zerrissen.

Der Streik

In den folgenden Wochen wurde der reguläre Unterricht durch “Befreiungsklassen” auf dem Rasen ersetzt. In diesem Jahr gab es keine Noten. Vor jedem Gebäude wurden Streikpostenketten aufgestellt. Die Grateful Dead spielten auf der Terrasse von Ferris Booth. Ein Studentenbataillon marschierte die Amsterdam Avenue zum City College hinauf, um Lärm zu machen und sich zu “vernetzen”. Die Organisatoren der progressiven Gewerkschaften begannen, unter dem unterstützenden Personal Pfandkarten zu verteilen (dies kostete mich meinen Job in der Butler-Bibliothek). Ein Kontingent des französischen Studenten-/Arbeiteraufstandes verteilte diese berühmten Plakate (leider auf billigem Papier gedruckt, das sich inzwischen aufgelöst hat) der “Ex-École des Beaux Arts”, und wir hatten auch Besuch von Studentenvertretern vieler anderer Universitäten, die in diesem Jahr dem Beispiel Kolumbiens folgten, die geballte Fäuste erhoben und mitreißende Reden hielten. Später besuchten einige von uns andere Studentenaufstände, die im Gange waren, insbesondere in Mexiko-Stadt, wo Polizei und Militär die Verhaftungen in Kolumbien wie ein Liebesfest aussehen ließen; andere gingen nach Kuba, um Rohrstöcke zu schneiden.

Die zweite Verhaftung

Gemeinschaftsprobleme drohten groß zu werden. Ein Ein-Zimmer-Miethaus in der West 114th Street war einige Wochen später Schauplatz einer zweiten Besetzung, an der einige Veteranen der ersten Verhaftung sowie neu radikalisierte Schaulustige aus South Field teilnahmen und prompt verhaftet wurden. Das Problem war, dass Columbia ein Gebäude übernahm, das zuvor von armen Leuten bewohnt war, um es in eine Columbia-Wohnung umzubauen. Thomas William Hamilton erinnert sich (3. Januar 2018): Die Verhaftungen im Mai in dem Columbia-eigenen Gebäude in der West 114 Street 618 erwähnen nicht, dass nur 113 der 117 verhafteten Personen tatsächlich in 618 waren. Vier von uns befanden sich in der Lobby von 622 W 114, die nicht im Besitz von Columbia war. Zwei lebten in 622, Mai Ling Rogoff (Medizinstudentin an der Columbia) und ich selbst, ein ehemaliger Columbia-Absolvent von 1960. Die anderen beiden waren Mai Lings Freund (der Name ist schon lange von mir vergessen worden) und ein Klassenkamerad von mir, Jay Russek. Ein Polizeibeamter (Nachname Healy) öffnete während des Einmarsches der Polizei im Jahre 618 die Tür zur Lobby und schrie: “Bleiben Sie drinnen. Ich Dummkopf antwortete: “Wir sind drinnen.” Ich sah, wie sein Gesicht errötete, und er packte Mai Ling und Jay, die vor mir standen, stieß sie aus der Tür und packte mich. Irgendwann ging der Freund auch.

Wir wurden alle wegen Hausfriedensbruch in 618 angeklagt. Vor Gericht sagte irgendein CU-Fiesling aus: “Ja, CU besitzt 618, und nein, CU hat unsere Anwesenheit dort nicht genehmigt. Als er den Zeugen in den Zeugenstand ließ, musste er an mir vorbeigehen, und ich sagte in einem leisen Ton: “Dreckiger Lügner”. Niemand außer meinem Mitverbrecher Sam Melville und dem Widerling hörte mich, und als er schrie: “Was! Was haben Sie gesagt?”, schien seine Reaktion völlig unmotiviert. Der Richter starrte, und der stellvertretende Staatsanwalt eilte herbei, versuchte ihn zu beruhigen und begleitete ihn schließlich aus dem Raum. Melville hielt ein Pokerface, stieß mich aber an.

Sam Melville wurde 1971 bei dem Angriff auf Attika getötet.

Die dritte Verhaftung

Am 22. Mai spürten wir keine Bewegung in der Verwaltung in Bezug auf den Streik und kehrten nach Hamilton zurück; ein Déjà-vu war die Kundgebung. Diesmal wurde die Polizei ohne zu zögern auf den Campus gerufen, und zurück gingen wir alle ins Gefängnis. Inzwischen war es wie Pendeln. Wieder brach der Campus aus, nachdem wir gegangen waren – diesmal wurden Barrikaden an den Haupttoren errichtet und in Brand gesteckt, Fenster eingeschlagen, Autos zerquetscht, Menschenmengen hin- und hergeschleudert und viele Köpfe zerschlagen – die meisten von ihnen an unschuldigen Zuschauern befestigt. Wie bei der ersten Verhaftung hat die Polizei wieder eine Menge Unfug gemacht, um die Streikenden zu diskreditieren.

Beginn und darüber hinaus

Das Jahr endete damit, dass der Großteil der Klasse von 1968 auf ein vorher vereinbartes Signal hin – die Studenten trugen Radios unter ihren Kleidern und gingen hinaus, als der WKCR “The Times They Are A’Changin'” spielte – zu einem Gegenauftakt auf der Low Plaza und von dort aus zum Morningside Park – wo alles begann – zu einem großen Picknick, das ein Zusammenkommen der entfremdeten schwarzen und weißen Demonstranten sowie der Eliten von der Akropolis mit den Menschen von Harlem markierte. Ich erinnere mich an gutes Essen, Live-Jazz und gute Gefühle.

An der Columbia wurde die geheime Kriegsforschung eingestellt, die Turnhalle wurde gestrichen, das ROTC verließ den Campus, die Rekrutierung durch das Militär und die CIA wurde gestoppt, und (nicht dass jemand darum gebeten hätte) der Senat der Universität wurde eingerichtet. Robert Kennedy, der Antikriegs-Präsidentschaftskandidat, wurde im Juni 1968 getötet, und später im selben Monat wurde der französische Aufstand in einem nationalen Referendum “abgewählt”. Im Oktober wurden mexikanische Studenten, Anhänger und Umstehende in La Noche de Tlatelolco großflächig abgeschlachtet. Die Antikriegskundgebungen in Kolumbien wurden fortgesetzt, und große Kolumbien-Kontingente charterten Busse für die großen Demonstrationen in Washington, von denen es viel zu viele geben sollte – der Krieg zog sich noch weitere sieben Jahre hin. Bis heute weiß ich nicht, ob alle Antikriegsaktivitäten zusammengenommen so viel Einfluss hatten wie die Vietnamesen, die herausfanden, wie sie die amerikanischen B-52 abschießen konnten, die ihre Städte mit Teppichen bombardierten.

Die Cox-Kommission erstellte einen Bericht über die Unruhen. Die Besetzung der Gebäude im Frühjahr dauerte die nächsten Jahre an, wurde aber schließlich durch die Disco ersetzt. Dann kamen die 80er und 90er Jahre: Die Reichen wurden auf Kosten aller anderen reicher; die organisierte Arbeit wurde zerquetscht; die meisten echten Arbeitsplätze wurden exportiert; Drogen und Gier herrschten; Studentenaktivismus wurde durch Ehrgeiz ersetzt, und echte Arbeit, indem man vor einem PC saß und auf Investitionen klickte.

Nach einer Suspendierung des Semesters und Dutzenden von Gerichtsauftritten (aber keine schwere Zeit – danke National Lawyers Guild!), erhielt ich 1970 meinen BA, hatte eine Reihe von Gelegenheitsjobs (Taxifahrer usw.; niemand bezahlt dich dafür, die Welt zu retten) und landete schließlich wieder in Columbia, wo ich einen Abschluss in Elektrotechnik und Informatik machte und im sogenannten Computerzentrum arbeitete, bis ich 2011 entlassen wurde. Ich zog meine Kinder in der Gegend um Columbia auf, während die einst vielfältige und erschwingliche Nachbarschaft von allen armen und Arbeiterfamilien und den Mama-und-Pop-Läden, auf die sie (und wir) angewiesen waren, “gesäubert” wurde, da die Mieten in die Strastosphäre gingen. Auf Wiedersehen Columbia, hallo Bronx!

Nachwort

Es kann viel über die Auswirkungen des Streiks auf die Columbia University gesagt werden (und wurde es auch). Natürlich hat er der Universität in vielerlei Hinsicht geschadet – Bewerbungen, Stiftungen, Verträge und Stipendien, Geschenke und so weiter. Es dauerte mindestens 20 Jahre, bis sie sich vollständig erholt hatte. Vielleicht hat er die Universität auf andere Weise gestärkt, wer weiß. Die meisten Presseberichte dieser Zeit konzentrieren sich auf die Streikführer, ihre Zugehörigkeit, ihr Temperament und ihre Frisuren, aber ehrlich gesagt kann ich mich nicht daran erinnern, dass sie eine große Kraft waren, außer in der ersten Nacht, als sie beschlossen, dass die weißen Studenten Hamilton Hall verlassen sollten. Danach haben sie die Ereignisse sicherlich nicht mehr choreographiert. Die Aktionen wurden entweder spontan durchgeführt oder von JEDEM zu Tode diskutiert, bis ein Konsens erreicht war. In der Low-Bibliothek bedeutete Führung nichts anderes als die offene Diskussion fair zu moderieren und Roberts Regeln anzuwenden – ein Prozess, der für die Medien nicht annähernd so interessant ist wie der Klang von hochkarätigen Persönlichkeiten.

Am Ende ging es darum, dass die Studenten an dem Ort, an dem sie den Krieg in Vietnam beenden und den Rassismus zu Hause bekämpfen sollten, ihr Bestes geben sollten, so wie sie es sich von anderen an anderen Orten erhofften: auf den Straßen, in Fabriken, Büros, an anderen Universitäten, beim Militär selbst, am Weltgericht und schließlich an den Regierungssitzen. Ob dies der beste Weg war, ist fraglich, aber es ist klar, dass die höflicheren Methoden der vergangenen Jahre nicht funktionierten, und jeder Tag, der verging, kostete in Südostasien 2000 Menschenleben. In dem Maße, wie der Streik in Kolumbien das Ende des Krieges beschleunigte, hat sich das also gelohnt. Was den institutionellen Rassismus und die Beziehungen zu den Gemeinden betrifft, würde ich sagen, dass es ein totaler Flop war.

Nach-Nachort

Trauen Sie niemandem unter 50!

Die Studenten hatten berechtigte Beschwerden und versuchten wiederholt, die Verwaltung zu erreichen, ohne Erfolg. Die Universität war mitschuldig am Krieg in Vietnam (z.B. am “automatisierten Schlachtfeld”, unter dem die Vietnamesen bis heute leiden), und ihr Verhalten gegenüber den Nachbarn war arrogant, bevormundend und kriegerisch. Die Universitätsverwaltung hat ihre afroamerikanischen, dominikanischen und puerto-ricanischen Nachbarn in Harlem und Manhattan Valley nie geschätzt. Die Tür der Verwaltung war geschlossen, und am Ende wurden Studenten auf Bewährung gesetzt, weil sie versucht hatten, mit Präsident Kirk über diese Fragen zu sprechen.

Bis etwa 2010 hatte sich Kolumbien in jeder Hinsicht gegen seine Kritiker durchgesetzt. Die umliegenden Nachbarschaften sind so weit aufgewertet, dass nur Hedge-Fonds-Manager es sich leisten können, in ihnen zu leben. Harlem, wie wir es kannten, ist im Verschwinden begriffen; Columbia kaufte die Gebäude auf und erhöhte entweder die Mieten oder verwandelte sie in Luxus-Eigentumswohnungen und gab dann der Columbia-Fakultät zinsgünstige Darlehen, um sie zu kaufen. Industrial West Harlem (“Manhattanville”) wurde abgeflacht, um Platz für einen neuen Columbia-Campus zu schaffen. Heute gehen die Studenten nach Columbia, um Master of the Universe zu werden, nicht um etwas über das wirkliche Leben zu lernen, und verlassen es dann ausgerüstet, um die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

Manchmal frage ich mich, warum ich mich nicht mehr für den SDS engagiert habe; wenn ich das getan hätte, wäre mein Leben ganz anders verlaufen, nachdem fast alle, die ich kannte, 1968 nach Chicago und dann in den Untergrund gegangen sind. Mir ist kürzlich aufgefallen, dass Wikipedia-Seiten über viele meiner damaligen Freunde erschienen sind: Ted Gold, JJ und andere, die ich nicht nenne, weil sie noch am Leben sind. Wenn ich sie lese, dämmert es mir nach all den Jahren plötzlich: Als zurückkehrender Veteran, der sich durch das College brachte und oft 60 Stunden pro Woche zusätzlich zu einem vollen Kursangebot arbeitete, hatte ich einfach nie die freie Zeit für all die Treffen. Teddy und JJ und viele andere hingegen mussten wahrscheinlich nicht arbeiten.

Fünfzig Jahre und der Tod der Moral

Für die meisten von uns ging es beim Kolumbien-Streik von 1968 um moralische Fragen: den Vietnam-Krieg, den Rassismus zu Hause und die Rolle Kolumbiens in jedem Fall. Wir hatten Recht, alle anderen hatten Unrecht. 50 Jahre später haben alle anderen immer noch Unrecht. Die Vereinigten Staaten sind unbestreitbar die zerstörerischste Nation der Welt seit Nazi-Deutschland. Moral ist ein vergessenes Konzept; es gibt keine moralischen Führer in diesem Land. Die USA haben sich zu vieler Verbrechen schuldig gemacht, um sie hier aufzulisten, aber an erster Stelle steht die endlose Tötung von Menschen und der Sturz von Regierungen in aller Welt zur Förderung “amerikanischer Interessen”. Der letzte moralische Führer, den die USA kannten, war Martin Luther King. Als er begann, offen über den Vietnamkrieg und über soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit zu sprechen (gleich nebenan in der Riverside Church, nur ein Jahr vor dem Angriff in Columbia), wurde er getötet. Seitdem hat sich niemand mehr für seinen Platz eingesetzt. Tatsächlich wurde jeder prominente Führer, der eine ernsthafte Bedrohung für den Vietnamkrieg darstellte, ermordet: JFK (als er versuchte, den Krieg zu beenden und Frieden mit der UdSSR und Kuba zu schließen), Malcolm X (der erste schwarze Führer, der sich gegen den Krieg aussprach), MLK und schließlich Robert Kennedy.

Dieses Land und der Planet selbst befinden sich in einer Spirale des Harmagedon. Können wir es aufhalten? Die Art von Massenbewegungen und offener Rebellion, die in den 1960er Jahren einen gewissen Unterschied machten, gibt es nicht mehr, oder wenn sie es tun, schenkt niemand mehr Beachtung. Die amerikanische Regierung auf allen Ebenen sowie das Zwei-Parteien-System sind völlig korrupt, das Wahlsystem nicht funktionsfähig, die Bevölkerung von Hass, Depression, Verzweiflung und Sucht zerrissen. Selbst wenn die Wahlen fair, offen und ehrlich wären, sind mindestens 40% der Wähler offen rassistisch. Und von den anderen 60% fühlen sich wahrscheinlich die meisten durch “radikal-islamischen Terrorismus” bedroht und befürworten die Kriege, den Sicherheitsstaat, die Drohnen und den ganzen Rest. Die beste Hoffnung, die wir auf eine sinnvolle Veränderung hatten, Bernie Sanders’ Kampagne 2016, wurde wie ein Käfer zerquetscht. Vor fünfzig Jahren hätte ich eine solche Welt nie vorhersagen können. 1968 und in den folgenden Jahren haben wir versucht, die Dinge zu reparieren, und die Welt ist seither von der Gegenreaktion verschlungen worden – sowohl auf 1968 als auch auf die Bürgerrechtsbewegung, den New Deal. Ich weiß nicht, was ich noch sagen soll, außer dass wir uns an das erinnern, was uns als Kinder gelehrt wurde: Tut anderen das an, was ihr wollt, dass sie euch tun. Eine einfache Regel, was ist daraus geworden?

Chronologie

\23. April 1968: Überfall auf das Gelände der Turnhalle, Besetzung der Hamilton Hall \24. April 1968: Besetzung der Niederen Bibliothek 26.-28. April 1968: Besetzung von Math, Avery, Fayerweather \30. April 1968: 712 Gebäudebesetzer und umstehende Personen verhaftet \6. Mai 1968: Wiedereröffnung der Universität, Studenten boykottieren Klassen \17. Mai 1968: 117 verhaftet in der SRO 114th Street \21. Mai 1968: 138 in “Hamilton II” verhaftet + Schaulustige \4. Juni 1968: Gegenzug auf der Low Plaza.

Abkürzungsverzeichnis

BPP Schwarze Panther-Partei CORE-Kongress für Rassengleichheit (damals); Columbia Organisation of Rising Entrepreneurs (heute) IDA Institut für Verteidigungsanalysen PL (PLP) Fortschrittliche Arbeiterpartei ROTC-Reserveoffizier-Ausbildungskorps SAS-Studenten Afroamerikanische Gesellschaft SDS-Studenten für eine demokratische Gesellschaft Gewaltfreier Koordinierungsausschuss der SNCC für Studenten SRO Einzelzimmerbelegung Sozialistische Arbeiterpartei der SWP TPF Taktische Polizeitruppe WKCR Der von Studenten betriebene Radiosender Columbia YAWF Jugend gegen Krieg und Faschismus KJV Kommunistischer Jugendverband YSA Sozialistische Jugend-Allianz

Anmerkungen

a. Die Veröffentlichung der Columbia Librarian-Ausgabe, Band XXVII Nummern 1-2, verzögerte sich bis zum Herbst/Winter 1999.

b. Große Demonstrationen und andere Aktionen im Jahr 1967 veranlassten die Regierung von Columbia, die Übergabe von Klassenranglisten an den Selektiven Dienst zu stoppen, was der US-Politik, wenn nicht gar dem Gesetz zuwiderlief. Es dauerte 35 Jahre, bis Columbia Pläne ankündigte, regelmäßig Berichte über jeden ausländischen Studenten an die Einwanderungs- und Einbürgerungsbehörde zu schicken (nicht nur über den Aufenthalts- und Visastatus, sondern auch über detaillierte akademische Informationen), und von niemandem wurde auch nur ein Mucks gehört. In der Zwischenzeit hatte sich Kolumbien oft geweigert, dem FBI Informationen wie die Lesevorlieben der Studenten grundsätzlich zu übermitteln, auch ohne dass die Studenten sich an die Arbeit machen.

c. Diese Dinge sind an sich nicht schlecht; man muss sie im Zusammenhang sehen. Sehen Sie sich zum Beispiel den Abschnitt über die 1940er Jahre in meinem Buch Computing at Columbia Timeline an. Es ist eine Sache, Faschismus und Völkermord zu bekämpfen (wenn es das war, was wir taten), aber Vietnam war wieder etwas anderes, und die Columbia war an das Institut für Verteidigungsanalysen (IDA) gebunden, das für das Pentagon klassifizierte Kriegs- und Waffenforschungen durchführte, z.B. über das “automatisierte Schlachtfeld” und die Entlaubung, unter denen die Vietnamesen (ganz zu schweigen von amerikanischen Veteranen und anderem Feldpersonal) auch heute noch leiden, wie es bei abgereichertem Uran und den Brandgruben im Irak und in Afghanistan der Fall sein wird. Sechs Wochen vor dem Streik in Kolumbien wurde eine Petition mit fast 2000 Unterschriften, in der Kolumbien aufgefordert wurde, die geheimen Kriegsforschungen einzustellen, im Büro des Präsidenten eingereicht; die Universität reagierte darauf mit einer disziplinarischen Bewährung der Studenten, die sie vorgelegt hatten.

d. Die leitenden Redakteure der Times waren auch die Columbia-Treuhänder.

e. Presse und Fotografen durften am ersten Tag ins Büro des Präsidenten, als es unordentlich war, und dies war die einzige Ansicht, die die Öffentlichkeit hatte (am bekanntesten aus der Ausgabe vom 10. Mai Life). Danach wurde die Massenpresse wegen ihrer Fixierung auf Albernheiten, wie z.B. den Studenten, der die Zigarren des Präsidenten rauchte, und nicht wegen des Streiks gesperrt.

f. Im Nachhinein betrachtet war die in Leder gekleidete Polizei vielleicht doch nicht die TPF, sondern eine Abteilung der Motorradpolizei, die vorübergehend eingesetzt wurde, bis die TPF eintraf.

g. Nichts dauert ewig. Im Jahr 2005 wurde die akademische Datenverarbeitung erneut von den Bibliotheken abgetrennt und der administrativen Datenverarbeitung wieder zugeführt.

h. Die jungen Herren….. Ich bin vielleicht ein wenig verwirrt darüber, weil ich heute (16. Juli 2009) in El Diaro gelesen habe, dass der Sommer 2009 der 40. Jahrestag der Gründung der Young Lords ist, so dass es den Anschein hat, dass sie im Vorspiel zum Streik von 1968 nicht auf dem Campus (oder, wie die Black Panthers, vor dem Haupttor am Broadway) waren, zumindest nicht formell. (Der Artikel ist Reflexiones sobre 40 años de los Young Lords von Iris Morales, einer der Gründerinnen. Übrigens empfehle ich allen, die Welt- und Lokalnachrichten lesen wollen, die nicht von den Unternehmensmedien zensiert und desinfiziert wurden und die Lateinamerika und seine neuen progressiven Regierungen mit Respekt statt mit Dirigieren behandeln, Spanisch zu lernen; Sie werden überrascht und erstaunt sein. Der Printjournalismus ist nicht tot, nur die englische Version). (Aktualisierung Juni 2014: El Diario wurde gerade von einer Gruppe aufgegriffen, die sie als “Ghettozeitung” charakterisierte, die “ihre Standards erhöhen und sich um höher gebildete Leser bemühen” müsse).

References

  1. Bingham, Clara, ‘Voices of a Revolution — “The Whole World Is Watching”: An Oral History of the 1968 Columbia Uprising‘, Vanity Fair, April 2018, pp.118-127,130-131.

  2. Naison, Mark D., White Boy: A Memoir Temple University Press, Philadelphia (2002). This book includes the most vivid, accurate, and honest account of the Columbia scene in the 1960s that I have encountered. By focusing on the painful racial issues behind the events of 1968, it shows not just what happened, but why, and it captures the passions, stresses, sights, sounds, and smells of that time and place like nothing else I’ve read.

  3. Who Rules Columbia?, North American Congress on Latin America, 475 Riverside Drive, NYC (1970). “If you depended on major media, all you knew about Columbia University in 1968 was that Mark Rudd, SDS, and some long-haired students became spontaneously restless. In fact, a major study of Columbia’s role in the community and in the world was produced by these students. This is NACLA’s reprint of the original 1968 edition. ‘Strawberry Statement’ is cute, but here’s the beef.” (NameBase, A Cumulative Index of Books and Clippings) [Sorry, as of April 2018 this one comes up blank; can’t find it anywhere else.]

  4. Obenzinger, Hilton, Busy Dying – Columbia Revolt, Low Commune, April 1968, Chax Press (2008) [excerpt]

  5. Bradley, Stefan M., Harlem vs. Columbia University: Black Student Power in the Late 1960s, University of Illinois Press; 1st Edition (2009)

  6. McCaughey, Robert A., Stand, Columbia: A History of Columbia University, Columbia University Press (2003), esp. Chapter 15: “Riding the Whirlwind: Columbia ’68”.

  7. Rudd, Mark, Underground: My Life with SDS and the Weathermen, William Morrow (2010).

  8. Gilbert, Dave, SDS/WUO, Students For A Democratic Society And The Weather Underground Organization, Abraham Guillen Press/Arm the Spirit (2002).

  9. Kurlansky, Mark, 1968: The Year That Rocked the World, Ballentine Books, New York (2004), esp. Chapters 11 and 20.

  10. Fugitive Days and other books by Bill Ayers

  11. Cathy Wilkerson, Flying Close to the Sun: My Life and Times As a Weatherman, Seven Stories Press (2007).

  12. Todd Gitlin, The Sixties: Years of Hope, Days of Rage, Bantam (1993)

  13. Anderson, Terry H., The Movement and The Sixties, Oxford University Press (1996)

  14. Judith Clavir Albert and Stewart Edward Albert, The Sixties Papers: Documents of a Rebellious Decade, Praeger Paperback (1984).

  15. Susan Braudy, Family Circle, Anchor (2004).

  16. Malcom X, The Autobiography of Malcolm X: As Told to Alex Haley, Ballantine Books (1987).

  17. George Jackson, Soledad Brother: The Prison Letters of George Jackson, Lawrence Hill Books (1994).

  18. Melville, Sam, Letters From Attica

  19. The Weather Underground

    (DVD)

    Tlatelolco massacre, Wikipedia, accessed 10 August 2019.

  20. Poniatowska, Elena, La noche de Tlatelolco: Testimonios de historia oral, Ediciones Era, S.A. de C.V., México D.F., 1971, 1998.

  21. Taibo, Paco, ’68 (Siete Cuentos), Seven Stories Press (2004).

  22. Carrier, Michael, Fighting the War against Blight: Columbia University, Morningside Heights, Inc., and Counterinsurgent Urban Renewal, Journal of Planning History, 27 December 2010.

  23. Rosenberg, Roslind, 1968: Fifty Years Later, Barnard Magazine, Spring 1968.^3